Savoir and Connaître

February 23, 2011 § Leave a comment

Both ‘savoir’ and ‘connaître’ mean ‘to know’.

Savoir means to know information. One can savoir how to ride a bicycle or savoir the information that is going to be on a test. One can savoir where is the post office. It’s all about information with this verb.

Connaître means to know a person or to be acquainted with. One can connaître a restaurant or a place, which would mean that one is familiar with the restaurant or place. One can connaître a book, which would mean that one is familiar with the book. One always connaîtres people – it expresses a familiarity.

Savoir – to know information

je sais nous savons
tu sais vous savez
il sait ils savent

  Connaître – to be acquainted with

je connais nous connaissons
tu connais vous connaissez
il connaît ils connaissent

Je sais jouer du piano – I know how to play the piano

Elle sait la réponse – She knows the answer

Tu connais mon frère? – You know my brother?

Je connais bien ce café – I know this café well

Voir Boire Croire

February 21, 2011 § Leave a comment

Voir – to see

je vois nous voyons
tu vois vous voyez
il voit ils voient

Boire – to drink

je bois nous buvons
tu bois vous buvez
il boit ils boivent

Croire – to believe

je crois nous croyons
tu crois vous croyez
il croit ils croient

Je crois que c’est une bonne idée. – I think that that’s a good idea.</span
Tu crois que Paul va inviter Sylvie à la fête? – Do you think that Paul is going to invite Sylvie to the party?
Qu'est-ce que tu vois? – What do you see?
Sophie voit beaucoup de films. – Sophie sees lots of / many films.
Nous voyons nos copains pendant le week-end. – We see our friends during the weekend.

*When croire is used with à, it has the meaning “to believe in”.
Les petits enfants croient au Père Noël.
Elle ne croit pas aux licornes.
* Exceptions
Croire en Dieu – to believe in God.
coire en quelqu’un – avoir confiance en quelqu’un

Pouvoir Devoir Vouloir

February 21, 2011 § Leave a comment

These three verbs have two things in common and are grouped together because they follow the same rules.
1. They are stem changers – the root changes its spelling in the je, tu, il, ils forms
2. They are used with another verb (either in the sentence or implied)

*remember that when negating these sentences, the negation goes around the pouvoir, devoir, vouloir*
*remember, you are conjugating the verb you do and you leave the second verb as an infinitive*

pouvoir – to be able to, to can

je peux nous pouvons
tu peux vous pouvez
il peut ils peuvent

Remember, you are conjugating the verb you do and you leave the second verb as an infinitive

I can dance – Je peux danser
We can go out – Nous pouvons sortir
You can’t watch tv – Tu ne peux pas regarder la télé
I can’t talk because I have a sore throat – Je ne peux pas parler parce que j’ai mal à la gorge

vouloir – to want

je veux nous voulons
tu veux vous voulez
il veut ils veulent

Je veux aller à la plage – I want to go to the beach
Ils veulent vendre leur voiture rouge – They want to sell their red car
Elle ne veut pas manger les haricots verts – She doesn’t want to eat the green beans
Vous ne voulez pas perdre votre voiture dans la forêt – You don’t want to lose your car in the forest

devoir – to have to, to must 

je dois nous devons
tu dois vous devez
il doit ils doivent

Tu dois étudier!! You have to study!!
Je ne peux pas sortir ce soir parce que je dois finir mes devoirs – I can’t go out tonight because I have to finish my homework
Les étudiants doivent obéir aux régles – The students must obey the rules
Nous ne devons pas enlever cet arbre – We must not remove this tree
Les étudiants ne doivent pas oublier leurs livres – The students must not forget their books

Enir Verbs

February 9, 2011 § Leave a comment

*venir – to come
*revenir – to come back
*devenir – to become
prevenir – to warn
convenir – to go with / to match
se souvenir de – to remember
tenir – to keep, to hold
obtenir – to obtain, to get
retenir – to retain
soutenir – to support
appartenir – to belong
contenir – to contain
appartenir – to belong

venir – to come
je viens nous venons
tu viens vous venez
il vient ils viennent

devenir – to become
je deviens nous devenons
tu deviens vous devenez
il devient ils deviennent

tenir – to keep, to hold
je tiens nous tenons
tu tiens vous tenez
il tient ils tiennent

soutenir – to support
je soutiens nous soutenons
tu soutiens vous soutenez
il soutient ils soutiennent

Je viens à 9h. I’m coming at 9 o clock.
Il revient demain. He’s coming back tomorrow.
Le prof devient fâché parce que les étudiants ne font pas d’attention. The teacher is getting / becoming mad because the students aren’t paying attention.

**venir de** = to have just done something
Je viens de partir. I just left
Nous venons de finir nos devoirs. We just finished our homework.
Ils viennent d’arriver. They just arrived.

*venir, revenir, and devenir are irregular in passé composé (basic past tense)

Regular Verb Conjugations

February 9, 2011 § Leave a comment

ER verbs
1. drop the ER from end of the verb
2. add the ending that matches the subject (the person doing the action)

chanter – to sing

je chante nous chantons
tu chantes vous chantez
il chante ils  chantent


IR verbs
1. drop the IR from the end of the verb
2. add the ending that matches the subject (the person doing the action)

finir – to finish

je finis nous finissons
tu finis vous finissez
il finit ils finissent

RE verbs
1. drop the RE from the end of the verb
2. add the ending that matches the subject (the person doing the action)

perdre – to lose

je perds nous perdons
tu perds vous perdez
il perd ils perdent

Regular ER, IR, and RE Verbs

February 9, 2011 § Leave a comment

ER verbs

to talk – parler
to sing – chanter
to dance – danser
to work – travailler
to eat – manger
to tickle – chatouiller
to wear – porter
to play – jouer
to give – donner
to listen – écouter
to jump – sauter
to look at, to watch – regarder
to whisper – chuchoter
to draw – dessiner
to remove – enlever
to mix – mélanger
to study – étudier
to walk – marcher
to laugh – rigoler
to invite – inviter
to steal – voler
to cry – pleurer
to spend (money) – depenser
to look for – chercher
to find – trouver
to like – aimer
to buy – acheter *
to eat lunch – déjeuner
to discuss – discuter
to live – habiter
to pass – passer
to return home – rentrer
to repair – réparer
to cook – cuisiner
to practice – pratiquer
to visit (a place) – visiter
to cost – coûter
to borrow – emprunter
to forget – oublier
to use – utiliser
to risk – risquer

IR verbs

to finish – finir
to grab – saisir
to choose – choisir
to grow – grandir
to build – bâtir
to succeed – réussir (à)
to gain weight – grossir
to lose weight – maigrir
to fill – remplir
to obey – obéir (à)
to demolish – démolir
to punish – punir

RE verbs

to lose – perdre
to bite – mordre
to mow – tondre
to melt – fondre
to give back, to render – rendre
to wait – attendre
to answer – répondre
to go down, to descend – descendre
to sell – vendre
to hear – entendre


February 9, 2011 § Leave a comment

Faire – to make, to do

je fais nous faisons
tu fais vous faites
il fait ils font

One can use faire on its own or in idioms. To use it, conjugate the faire to match the subject, then add the rest of the sentence.
Faire on its own
Qu’est-ce que tu fais? = What are you doing?
Je fais mes devoirs = I’m doing my homework
Nous n’avons rien à faire = We have nothing to do

Faire idioms
Faire les courses – to go shopping
Faire des achats – to make purchases
Faire du camping – to go camping
Faire de l’escalade – to go rock climbing
Faire de l’escrime – to fence
Faire la fête – to party
Faire du ski = to go skiing
Faire du ski de fond = to go cross country skiing
Faire du surf des neiges = to go snowboarding
Faire du ski nautique = to go waterskiing
Faire de l’alpinisme = to go mountain climbing
Faire de la planche à voile = to go windsurfing
Faire une promenade = to go for a walk
Faire un voyage = to take a trip
Faire une valise = to pack a suitcase
Faire la cuisine = to cook
Faire attention = to pay attention
Faire la vaisselle = to do the dishes
Faire la lessive = to do the laundry
Faire le ménage = to do the housework
Faire du surf = to go surfing
Faire du ski nautique = to go waterskiing
Faire de la plongée sous-marine = to go diving
Faire les magasins – to shop
Faire les vitrines – to window shop
Faire des économies – to save money
Faire la connaissance de – to make the acquaintaince of / to meet for the first time
Faire la queue – to get in line
Faire une promenade – to go for a walk
Faire mal à someone – to hurt them (physically)
Faire partie de – to be a member of
Faire semblant de – to pretend to ….. (followed by an infinitive)

Nous faisons un voyage en Europe = We are taking a trip to Europe
Elle ne fait pas attention au prof = She’s not paying attention to the teacher
Après le dîner je fais la vaisselle = After dinner I do the dishes
Tu fais semblant d’écouter le professeur.
Nous faisons des économies pour acheter une nouvelle voiture.

avoir – to have

January 26, 2011 § Leave a comment

Avoir – to Have

I have – je ai > contracts together to make j’ai
you (informal, singular) have – tu as > does not contract together, but remains 2 separate words
he has – il a
she has – elle a
we have – nous avons
you (formal or plural) have – vous avez
they (masculine or mixed) have – ils ont
they (feminine) have – elles ont

examples –
I have a puppy – J’ai un chiot
You have a notebook – Tu as un cahier
She has a chair – Elle a une chaise
We have the cushions – Nous avons les coussins
You (formal) have a book – Vous avez un livre
They (mixed) have the pens – Ils ont les stylos

Être – To Be

December 28, 2010 § Leave a comment


être – to be

je suis I am
tu es you (inf) are
il est he is, it is
elle est she is, it is
nous sommes we are
vous êtes you (formal) are
ils sont they are
elles sont they are


   Être is used as a primary verb – when one is truly “being” something.  Either used with adjectives or locations.  In the present tense it is never used with another verb.
     Je suis content – I am happy ( happy is an adjective)
     Le garçon est intelligent – The boy is smart (smart is an adjective)
     Nous sommes à l’école – We are at school (location)
     The students are at the beach – Les étudiants sont à la plage (location)

Where Am I?

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