Tout Quel Ce

February 23, 2011 § Leave a comment

 Tout, quel, and ce are all articles like le or un. The form of each article is determined by the gender and number of the noun that they modify.

tout = all
quel = which
ce = this / that

English masculine singular masculine plural feminine singular feminine plural
all tout tous toute toutes
which quel quels quelle quelles
this / that /these/those ce  or *cet when starts w/vowel ces cette ces

 all the girls – toutes les filles
all the pencils – tous les crayons
the whole class – toute la classe
the whole fish – tout le poisson

which train – quel train
which dress – quelle robe
which glasses – quels verres
which bottles – quelles bouteilles

this desk – ce bureau
these stores – ces magasins
this dress – cette robe
these shoes – ces chaussures
that drawer – ce tiroir
those socks – ces chaussettes


February 21, 2011 § Leave a comment

This is the simple way to tackle questions.  There are more ways to pose questions, but this is the easy version. Est-ce que doesn’t work in all situations, but it’s a nice foundation for basic question structure.

Est-ce que = Is it that …
You can start pretty much any question with “est-ce que”. The formula is est-ce que + subject + verb and rest of sentence.
Is it cold? Est-ce qu’il fait froid?
Do you have your homework? Est-ce que tu as tes devoirs?
Are you at the supermarket? Est-ce que tu es au supermarché?

The other interrogative words can be placed before the est-ce que
What = Que + est-ce que
Qu’est-ce que tu veux faire?
Qu’est-ce que tu achètes?

Where = Où + est-ce que
Où est-ce que tu vas?
Où est-ce qu’on peut trouver un café?

When = Quand + est-ce que
Quand est-ce que la classe commence? When does the class start?
Quand est-ce que vous allez partir? When are you going to leave?

Why = Pourquoi + est-ce que
Pourquoi est-ce que tu es en retard?
Pourquoi est-ce que étudie le français?

How = Comment + est-ce que
Comment est-ce qu’on va de Seattle à Bellevue?
Comment est-ce qu’on prépare un clafoutis?

How much *stuff* – Combien de noun + est-ce que
Combien de livres est-ce que tu as dans ton sac?
Combien de pages de devoirs est-ce que nous devons faire ce soir?

Which *stuff* – Quel noun + est-ce que
Quelle robe est-ce qu’elle achète?
Quel film est-ce que tu veux regarder?

Qui (as object of a question) – (usually preposition) + Qui + est-ce que
¨Pour qui est-ce que tu achètes ces fleurs?
Avec qui est-ce que Georges sort ce soir?
à qui est-ce que tu parles?

Qui (as subject of question) – Qui verb rest of question ….
Qui est à la porte?
Qui veut aller avec moi?

Pouvoir Devoir Vouloir

February 21, 2011 § Leave a comment

These three verbs have two things in common and are grouped together because they follow the same rules.
1. They are stem changers – the root changes its spelling in the je, tu, il, ils forms
2. They are used with another verb (either in the sentence or implied)

*remember that when negating these sentences, the negation goes around the pouvoir, devoir, vouloir*
*remember, you are conjugating the verb you do and you leave the second verb as an infinitive*

pouvoir – to be able to, to can

je peux nous pouvons
tu peux vous pouvez
il peut ils peuvent

Remember, you are conjugating the verb you do and you leave the second verb as an infinitive

I can dance – Je peux danser
We can go out – Nous pouvons sortir
You can’t watch tv – Tu ne peux pas regarder la télé
I can’t talk because I have a sore throat – Je ne peux pas parler parce que j’ai mal à la gorge

vouloir – to want

je veux nous voulons
tu veux vous voulez
il veut ils veulent

Je veux aller à la plage – I want to go to the beach
Ils veulent vendre leur voiture rouge – They want to sell their red car
Elle ne veut pas manger les haricots verts – She doesn’t want to eat the green beans
Vous ne voulez pas perdre votre voiture dans la forêt – You don’t want to lose your car in the forest

devoir – to have to, to must 

je dois nous devons
tu dois vous devez
il doit ils doivent

Tu dois étudier!! You have to study!!
Je ne peux pas sortir ce soir parce que je dois finir mes devoirs – I can’t go out tonight because I have to finish my homework
Les étudiants doivent obéir aux régles – The students must obey the rules
Nous ne devons pas enlever cet arbre – We must not remove this tree
Les étudiants ne doivent pas oublier leurs livres – The students must not forget their books

Reflexive Verbs

February 16, 2011 § Leave a comment

to brush one’s hair – se brosser les cheveux
to brush one’s teeth – se brosser les dents / se laver les dents
to wash one’s face – se laver le visage
to wash one’s hands – se laver les mains
to wash one’s hair – se laver les cheveux
to take a shower – se doucher
to dry oneself – se sècher
to fall asleep – s’endormir ( irregular IR verb)
to put on make-up – se maquiller
to shave – se raser
to get dressed – s’habiller
to get undressed – se déshabiller
to wake up – se réveiller
to get up – se lever*
to comb one’s hair – se peigner
to fall asleep – s’endormir
to go to bed – se coucher
to go for a walk – se promener*

The Idiomatic Reflexive Verbs

to have fun – s’amuser
to be bored – s’ennuyer
to hurry – se dépêcher
to stop (oneself) – s’arrêter
to stroll – se balader
to manage, to get along – se débrouiller
to go someplace – se déplacer
to get oriented – s’orienter
to leave, go away – s’en aller
to physically fight with someone – se battre avec quelqu’un
to fight with someone – se disputer avec quelqu’un
to be annoyed – s’énerver
to get along well with someone – s’entendre avec quelqu’un
to be angry with someone – se fâcher avec quelqu’un
to worry about – s’inquiéter de
to be interested in – s’intéresser à
to take care of – s’occuper de
to remember – se rappeler (literally to recall)
to remember – se souvenir de
to feel good / bad – se sentir (irregular like partir, sortir) bon / mauvais

To use reflexive verbs, you must
1. match the reflexive pronoun to the subject

subject reflexive pronoun
je me
tu te
il se
elle se
nous nous
vous vous
ils se
elles se

2. conjugate the verb to match the subject

3. fill in the rest of the sentence

I’m washing my hair = Je me lave les cheveux

We’re having fun = Nous nous amusons

You are looking at yourself in the mirror = Tu te regardes dans la glace


February 16, 2011 § Leave a comment

jouer – to play
One plays à sports and games, and de instruments. It’s pretty simple. Just make sure to follow the contractions for à and de when using them.

activities – les activités

basketball – le basketball
football – le football américain
soccer – le football
tennis – le tennis
cards – les cartes
checkers – les dames
chess – les échecs
video games – les jeux vidéo

instruments – les instruments

the guitar – la guitarre
the flute – la flûte
the piano – le piano
the violin – le violon
the cello – le violoncelle
the trumpet – la trompette
the drums – la batterie* or le tambour*

We like to play soccer – Nous aimons jouer au football.
The little boys are playing football in the field – Les petits garçons jouent au football amèricain au champ.
I play the piano – Je joue du piano.
Arthur plays the trumpet – Arthur joue de la trompette.


February 11, 2011 § Leave a comment

DE = of, from

1. De can be used to show possession. There is no ‘s in French, so one cannot say “Fred’s notebook”. One says instead, “the notebook of Fred” = “le cahier de Fred”.

2. Like à, de contracts when put with le and les.
de + le > du
de + la = de la
de + les > des
de + l’ = de l’

the boy’s notebook = the notebook of the boy = le cahier du garçon
the girl’s notebook = the notebook of the girl = le cahier de la fille
the child’s notebook = the notebook of the child = le cahier de l’enfant
studentS’ notebookS = the notebookS of the studentS = les cahiers des étudiants

3. From – follows the same pattern as above.

from the park – du parc
from the beach – de la plage
from the school – de l’école
from the boyS – des garçons
from the houseS des maisons

Regular Verb Conjugations

February 9, 2011 § Leave a comment

ER verbs
1. drop the ER from end of the verb
2. add the ending that matches the subject (the person doing the action)

chanter – to sing

je chante nous chantons
tu chantes vous chantez
il chante ils  chantent


IR verbs
1. drop the IR from the end of the verb
2. add the ending that matches the subject (the person doing the action)

finir – to finish

je finis nous finissons
tu finis vous finissez
il finit ils finissent

RE verbs
1. drop the RE from the end of the verb
2. add the ending that matches the subject (the person doing the action)

perdre – to lose

je perds nous perdons
tu perds vous perdez
il perd ils perdent


February 9, 2011 § Leave a comment

Faire – to make, to do

je fais nous faisons
tu fais vous faites
il fait ils font

One can use faire on its own or in idioms. To use it, conjugate the faire to match the subject, then add the rest of the sentence.
Faire on its own
Qu’est-ce que tu fais? = What are you doing?
Je fais mes devoirs = I’m doing my homework
Nous n’avons rien à faire = We have nothing to do

Faire idioms
Faire les courses – to go shopping
Faire des achats – to make purchases
Faire du camping – to go camping
Faire de l’escalade – to go rock climbing
Faire de l’escrime – to fence
Faire la fête – to party
Faire du ski = to go skiing
Faire du ski de fond = to go cross country skiing
Faire du surf des neiges = to go snowboarding
Faire du ski nautique = to go waterskiing
Faire de l’alpinisme = to go mountain climbing
Faire de la planche à voile = to go windsurfing
Faire une promenade = to go for a walk
Faire un voyage = to take a trip
Faire une valise = to pack a suitcase
Faire la cuisine = to cook
Faire attention = to pay attention
Faire la vaisselle = to do the dishes
Faire la lessive = to do the laundry
Faire le ménage = to do the housework
Faire du surf = to go surfing
Faire du ski nautique = to go waterskiing
Faire de la plongée sous-marine = to go diving
Faire les magasins – to shop
Faire les vitrines – to window shop
Faire des économies – to save money
Faire la connaissance de – to make the acquaintaince of / to meet for the first time
Faire la queue – to get in line
Faire une promenade – to go for a walk
Faire mal à someone – to hurt them (physically)
Faire partie de – to be a member of
Faire semblant de – to pretend to ….. (followed by an infinitive)

Nous faisons un voyage en Europe = We are taking a trip to Europe
Elle ne fait pas attention au prof = She’s not paying attention to the teacher
Après le dîner je fais la vaisselle = After dinner I do the dishes
Tu fais semblant d’écouter le professeur.
Nous faisons des économies pour acheter une nouvelle voiture.


February 2, 2011 § Leave a comment

In English, negation (not, never, not yet, not any more) is treated like an adverb. It goes with the verb.

Ex – We are not happy > the “not” joins up with the “are”, not the “happy” > We aren’t happy.
He is not here > the “not” joins up with the “is”, not the “here” > He isn’t here.

The same thing happens in French. To make a phrase negative, one puts
“ne pas” around the verb.

We are happy – Nous sommes contents. ”Sommes” is the verb.
We aren’t happy – Nous ne sommes pas contents.

The clouds are gray – Les nuages sont gris. “Sont” is the verb.
The clouds aren’t gray. Les nuages ne sont pas gris.

I’m young. Je suis jeune. “Suis” is the verb.
I’m not young. Je ne suis pas jeune.

You are nice. Tu es sympathique. “Es” is the verb.
You aren’t nice. Tu n’es pas sympathique.

The boy has the books. Le garçon a les livres. “a” is the verb.
The boy doesn’t have the books. Le garçon n’a pas les livres. In this case, the “ne verb pas” becomes “doesn’t verb”.

I have the flu. J’ai la grippe. “ai” is the verb.
I don’t have the flu. Je n’ai pas la grippe. “ai” (have) changes to “n’ai pas” (don’t have)

You have 3 dogs. Tu as trois chiens. “as” is the verb
You don’t have 3 dogs. Tu n’as pas trois chiens.

Other examples …
Il fait froid – It makes cold – “fait” is the verb
Il ne fait pas froid – It doesn’t make cold.

Il fait chaud- it makes hot – “fait” is the verb
Il ne fait pas chaud – It doesn’t make hot.

At and To

February 2, 2011 § Leave a comment

à = at, to

This is the nice and easy part. The hard part is when à contracts with le and les. Check the notes below.

à + le contracts to au (to the, at the, masculine singular)
à + la stays at à la (to the, at the, feminine singular)
à + les contracts to aux (to the, at the, plural)
à + l’ stays at à l’ (to the, at the, singular and starts with a vowel)

to the park, at the park – au parc
to the store, at the store – au magasin

to the beach, at the beach – à la plage
to the pool, at the pool – à la piscine

to the grocery store, at the grocery store – à l’épicerie
to the church, at the church – à l’église

to the beacheS, at the beacheS – aux plages
to the schoolS, at the schoolS – aux écoles
to the restaurantS, at the restaurantS – aux restaurants

Where Am I?

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