February 21, 2011 § Leave a comment

This is the simple way to tackle questions.  There are more ways to pose questions, but this is the easy version. Est-ce que doesn’t work in all situations, but it’s a nice foundation for basic question structure.

Est-ce que = Is it that …
You can start pretty much any question with “est-ce que”. The formula is est-ce que + subject + verb and rest of sentence.
Is it cold? Est-ce qu’il fait froid?
Do you have your homework? Est-ce que tu as tes devoirs?
Are you at the supermarket? Est-ce que tu es au supermarché?

The other interrogative words can be placed before the est-ce que
What = Que + est-ce que
Qu’est-ce que tu veux faire?
Qu’est-ce que tu achètes?

Where = Où + est-ce que
Où est-ce que tu vas?
Où est-ce qu’on peut trouver un café?

When = Quand + est-ce que
Quand est-ce que la classe commence? When does the class start?
Quand est-ce que vous allez partir? When are you going to leave?

Why = Pourquoi + est-ce que
Pourquoi est-ce que tu es en retard?
Pourquoi est-ce que étudie le français?

How = Comment + est-ce que
Comment est-ce qu’on va de Seattle à Bellevue?
Comment est-ce qu’on prépare un clafoutis?

How much *stuff* – Combien de noun + est-ce que
Combien de livres est-ce que tu as dans ton sac?
Combien de pages de devoirs est-ce que nous devons faire ce soir?

Which *stuff* – Quel noun + est-ce que
Quelle robe est-ce qu’elle achète?
Quel film est-ce que tu veux regarder?

Qui (as object of a question) – (usually preposition) + Qui + est-ce que
¨Pour qui est-ce que tu achètes ces fleurs?
Avec qui est-ce que Georges sort ce soir?
à qui est-ce que tu parles?

Qui (as subject of question) – Qui verb rest of question ….
Qui est à la porte?
Qui veut aller avec moi?

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