Le Subjonctif (deuxième partie)

March 6, 2012 § Leave a comment

The best way to explain the subjunctive is to give you the rules and cues that trigger the subjunctive.  These are all things that happen in the first clause that trigger that the subjunctive happen in the second clause.

1.  Expressions that show emotion (joy, sadness, fear, regret, anger, surprise, etc.) that something happen.

être (heureux, enchanté, ravi, content, désolé, triste, fâché, furieux, mécontent, malheureux, étonné, choqué, bouleversé, surpris, stupéfait, fier, embarassé, ému, navré, entousiasmé, flatté) or avoir (envie, hâte, besoin, peur, honte)   QUE  …..

a.  Françoise est contente que Pierre ne soit pas là.

b.  Moi, je suis triste qu’il ne soit pas là.

c.  Je suis enchanté que vous soyez ici.

2. Expressions that show will or desire that something happen.

aimer, désirer, vouloir, souhaiter, préférer, interdire, défendre, empêcher, ne pas permettre, ordonner, exiger, demander, etc. QUE …

a. Les parents de Pierre désirent qu’il ait beaucoup de succès.

b.  Je veux que tu m’écoutes.

c.  La cour exige que le voleur soit condamné.

d.  Ils veulent que nous partions.

e.  Il a besoin que vous l’admiriez.

3. Expressions that show necessity, possibility, or IMprobability.

a.  Il faut qu’ils disent quelque chose.

b.  Il n’est pas probable que nous arrivions à l’heure.

c.  Il se peut qu’il vienne demain.

*phrases that express probability are in plain, old normal tenses*

4. Expressions that show uncertainty

(negative or interrogative use of penser, croire, être certain, être sûr, AND positive use of douter)

a. Je ne suis pas sûr que nous ayons raison.

b. Je doute qu’ils deviennent des amis.

c. Tu pense qu’il pleuve?

5. After certain impersonal expressions

il semble, il est utile, il est important, il est indispensable, il vaut mieux, il est dommage, il est naturel, il est préférable, il est rare, il est regrettable, il est urgent QUE … second clause be in the subjunctive

a. Il vaut mieux que nous soyons là.

b.  Il est important que je le sache.

c.  Il est indispensable que nous arrivions à un accord.

d.  Il vaut mieux que nous le cherchions dans les petits annonces.

6. After the following conjunctions

Sorry but you just gotta memorize this list ….

bien que              de sorte que               sans que            jusqu’à ce que

quoique               pourvu que                avant que             à condition que

pour que               malgré que               de crainte que        à moins que

afin que                autant que                de peur que           en attendant que

a.  Parlez à haut voix pour que tout le monde puisse vous entendre.

b.  Elle attendra jusqu’à ce que nous arrivions.

c.  Autant que je puisse savoir.

d.  Le père Noel apportera des cadeaux aux enfants pourvu qu’ils soient sages.

e.  Conduisez lentement de peur qu’il y ait des fous sur la route.

7.  When the existence of what you’re discussing is uncertain.

a.  Je cherche quelqu’un qui sache le japonais.

b.  La dame cherche une bonne qui sache faire la cuisine.

c.  Ils veulent un appartement qui soit propre, mais pas cher.

8. When used with superlatives

a.  New York est la plus grande ville que je connaisse.

b. C’est le meilleur livre que je connaisse.

c.  La tour Eiffel est le plus joli monument qu’on puisse voir à Paris.

9.  After the use of

quelque …. que, quel … que, qui … que, où … que

a.  Quelque riche qu’elle soit, elle est encore avare.

b.  Quelques difficultés que nous ayons en français, nous continuouns à l’étudier.

c.  Quels que soient ses intérêts, le Président doit être impartial.

d.  Quoi qu’il mange, il ne grossit pas.

e.  “Quoi que je fasse, où que je sois …. je pense à toi.” (from the song “Je Pense à Toi”)

f.  “Rien ne m’arrête,  je sais où je vais, oui, où que j’aille” (from the song “Paradise”)

10. To express commands in the 3rd person

a. Vive le roi.

b.  Ainsi soit-il.

c. Qu’ils se taisent!

*The following verbs and conjunctions do NOT take the subjunctive*

se demander – to wonder
espérer – to hope
il est probable – it it probable
penser, croire, être certain, être sûr in the affirmative
ne pas douter – to not doubt
se douter que
il (iop) semble que – it seems (to me, him, etc.) that
il est vrai que – it is true that
il est évident – it is evident
après que – after
dès que – as soon as
aussitôt que – as soon as
pendant que – while
tandis que – while (used with two contrasting clauses)
parce que
puisque – since
étant donné que – given the fact that

*still a rough draft, but this is the general framework of the subjunctive*

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