Devoir

August 4, 2014 § Leave a comment

Devoir means “to have to”, ” to gotta”, “to must”, and “to owe”. Its meaning does change a bit depending on usage and tense.

devoir in present tense

to have to, to must, to gotta, to owe, to be supposed to
* to owe – Puisque tu m’as acheté un café, je te dois $5.
– Je paie toujours mes dettes. Je ne veux rien devoir à personne.
* to gotta, to must, to have to – Je dois étudier.
– Je dois faire mes devoirs.
*to be supposed to – Nous devons partir vers 9 heures.
*Devoir in negative doesn’t mean “doesn’t have to”, but rather “must not”
– On ne doit pas marcher sur l’herbe.
– Tu ne dois pas manger tant de gâteau.

devoir in passé composé

had to, must have
*must have – Sophie n’était pas en classe hier. Elle a dû être malade.
– Quelqu’un a dû oublier de fermer la porte à clé.
*had to – J’ai dû faire mes devoirs.
– Nous avons dû partir tôt de la soirée.

 
devoir in imparfait

*was supposed to – Je devais arriver plus tôt, mais il y avait un embouteillage.
– Nous devions aller à la plage aujourd’hui.
*had to – Puisque nous nous étions réveillés tard, nous devions nous dépêcher.

devoir in conditional

Devoir in conditional means “should”
*should – Je devrais me coucher plus tôt.
– Tu devrais conduire plus prudemment.

devoir in past conditional

Devoir in past conditional means “should have verbed” – to form it, conjugate avoir in conditional, then add the past participle of devoir.
*should have verbed – J’aurais dû faire mes devoirs.
– Ils auraient dû arriver plus tôt.
– Tu aurais dû ranger ta chambre.
– Je n’aurais pas dû me coucher si tard.
– Nous n’aurions pas dû acheter une Porsche.

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