ça fait, il y a, depuis

June 4, 2011 § Leave a comment

1.  To state a period of time that something has been happening, in French, one uses the structure,

“Il y a time que rest of sentence in present tense”  OR “ça fait time que rest of sentence in present tense”.

We’ve lived here for 5 months = Il y a 5 mois que nous habitons ici.

OR

ça fait 5 mois que nous habitons ici.

They’ve been waiting for 45 minutes = Il y a 45 minutes qu’ils attendent.

OR

ça fait 45 minutes qu’ils attendent.

One can also say

Ils attendent depuis 45 minutes.

Ils attendent il y a 45 minutes.

2.  To state that something happened a time ago, one uses the same structure as above, but in passé composé.

Sophie came back 2 hours ago = Il y a 2 heures que Sophie est revenue.

OR

ça fait 2 heures que Sophie est revenue.

My dad built the house 25 years ago.     ça fait 25 ans que mon père a bâti la maison.

OR

Il y a 25 ans que mon père a bâti la maison.

One can also say

Mon père a bâti la maison il y a 25 ans.

 

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