c’est versus il est

February 15, 2012 § Leave a comment

Part 1

1. Use c’est to answer the question “qu’est-ce que c’est?”

Qu’est-ce que c’est? C’est un tableau.
Qu’est-ce que c’est? C’est un feutre.

2. Use il/elle est, ils/elles sont to describe people and things.

Elle est jolie. Ils sont intelligents.
Le chien? Il est gentil.

3. With people and jobs;

a. il/elle est (job)
Il est pompier. Elle est fonctionnaire.

b. c’est UN/UNE (job)

C’est un journaliste. Ces sont les comptables.

4. With job + adjective, use c’est/ce sont + article + job / adjective.

C’est un bon medécin. Ce sont les étudiants allemands.

Part 2
“C’est a” versus “c’est or il est de”

1. specific subject (noun, pronoun, or ce)+ est + adjective+ à + infinitive

La leçon est difficile à comprendre. La leçon is a specific noun.
Elle est difficile à comprendre. Elle refers to specific noun.
Marie n’est jamais mariée. C’est difficile à comprendre. C’est refers to the idea that Marie has never married. It’s a specific idea/thought.
Ce roman est agréable à lire.

2. When the “it or this” is impersonal, non-referential, and doesn’t refer to a specific noun, use

il est / c’est + adjective + DE + infinitive.

C’est difficile de dormir le jour.
Il est difficile de comprendre cette leçon.
Il est agréable de lire les romans.
C’est agréable de passer la journée à la plage.

à versus dans versus en

January 23, 2012 § Leave a comment

dans versus à versus en

à = at, to

en = in

dans = inside, into

Dans la classe, il ne faut pas fumer.  In the classroom, one musn’t smoke.

Nous sommes en classe, nous allons en ville.  We’re in class, we’re going to town.

*the difference between

en ville (to town, in town)

and

dans la ville (into the town, in the town)

en classe (in class)

and

dans la classe (in the class, in the classroom)

*other prepositions

devant – in front of / derrière – behind

avant – before / après – after

Le Participe Présent

January 22, 2012 § Leave a comment

Le Participe Présent – The Present Participle

1.  Used to say “in, by, while, upon verbING”

2.  One can use le participe présent to indicate that 2 actions happen at the same time, done by the same person.

*  Il pleure en parlant (il pleure et il parle en même temps)

*  Il parle en mangeant (il parle et il mange en même temps)

a.  The two actions can be the opposite of each other:

* Tout en pleurant, elle riait. (elle riait et pleurait)

b. The participe présent can also indicate how an action has happened or been achieved.

*En vendant les maisons, il est devenu riche.

c.  The participe présent can describe the manner or way to do a thing.

*Il a ouvert la porte en donnant des coups de pied.

d.  The participe présent can imply a necessary condition to happen to make the main verb happen.

*En travaillant mieux, tu pourrais avoir de bonnes notes.

To Form participe présent

1.  Take the nous form of a verb.

2. Drop the ‘ons’

3.  add ‘ant’

Nous parlons > parl > parlant  (talking)

Nous pouvons > pouv > pouvant  (being able to)

4.  The participe présent is used with the preposition ‘en’, which roughly translates to ‘in, by, while, upon’

Vivre, Suivre, and Similar Verbs

January 17, 2012 § Leave a comment

Suivre – to follow

je suis nous suivons
tu suis vous suivez
il suit ils suivent

past participle – suivi
future stem – suivr

Vivre – to live

je vis nous vivons
tu vis vous vivez
il vit ils vivent

past participle – vecu
future stem – vivr

Suivre un cours – to take a course.  You can also suivre a course of study.
Poursuivre – to pursue, to continue, to strive toward, can also be used in the legal sense – to sue or to prosecute

Vivre means to live, to be alive, or a manner of living while habiter is used more to express living at a location.

Mon amie Jennifer habite en France.
Vous habitez rue Mouffetarde?
J’habite ici depuis 1980.

With vivre one can

vivre en paix
vivre longtemps
vivre dans le luxe
vivre dans le péché
vivre à 95 ans

Other vivre phrases
Elle a beaucoup vecu. She’s had quite a life.
Une rue qui vit la nuit. A street that comes alive at night.
Il fait bon vivre ici. It’s good to live here. or Life is good here.
être facile / difficile à vivre – to be easy or hard to live with

Verbs similar to vivre and suivre

to survive – survivre
to pursue – poursuivre

Chapter 9 Vocabulary

January 16, 2012 § Leave a comment

the school year – l’année scolaire
the theater arts – les arts du spectacle
the Baccalaureate – le baccalauréat, le bac
a scholarship – une bourse
a bit of advice – le conseil
an area of study or specialty – un domaine
a test – un épreuve
training – la formation
the fees – les frais (m)
the enrollment fees – les frais d’inscription
a private lesson – une leçon particulière
a textbook – un manuel
a school subject – une matière
a major – une spécialité
to improve – améliorer
a meeting – un réunion
to attend – assister à
to cram, study at the last minute – bûcher
to discover – découvrir
to fail at – échouer à
to do research – faire des recherches
to do an internship – faire un stage
to enroll in, to sign up for – s’inscrire à (conjugated like écrire)
to follow, pursue a career – poursuivre un métier
to work on a PhD – préparer un doctorat
to miss (a class, lecture) – rater (une classe, une conférence)
to get a degree – (book says – recevoir un diplôme), (life says – obtenir un diplôme)
to skip class – secher un cours
to major in – se spécialiser en

a lawyer – un avocat
a surgeon – un chirurgien
an accountant – un comptable
a counselor – un conseiller
a govt. employee – un fonctionnaire
an engineer – un ingénieur
a computer engineer – un informaticien
a primary school teacher – un instituteur, une institutrice
a doctor – un médecin, une femme médecin
a worker – un ouvrier
the boss – le patron
a photographer – un(e) photographe
a ski patrol member – un(e) pisteur secouriste
a firefighter – un pompier
a novelist – un romancier
a hairstylist – un coiffeur / une coiffeuse
a dentist – un(e) dentiste
a mechanic – un mécanicien
a psychiatrist – un psychiatre
a secretary – un(e) secrétaire
work – le travail
health insurance – l’assurance (f) maladie
(job) benefits – les avantages (m) sociaux
a team leader – un chef d’équipe
accounting – la comptabilité
time off, leave – congé
a job – un emploi
leisure – les loisirs (m)
luxury – le luxe
a career – un métier
demanding – exigeant
stress – la tension
a level – un niveau
success – la réussite
the operating system – le système d’exploitation

to cut hair – couper les cheveux
to deliver the mail – distribuer le courrier
to teach (children) – enseigner (aux enfants)
to establish – établir
to extinguish, to turn off – éteindre
a fire – une incendie
to be charge of – être chargé de
a piece of work – un oeuvre
to express oneself – s’exprimer
to earn – gagner
a high salary – un salaire élevé
to bargain over – marchander
to make a decision – prendre une décision
to bear, to withstand, to stand – supporter
stress – le stress
public relations – les relations publiques
to fix – réparer
advancement – l’avancement
résumé – le CV (curriculum vitae)
insufficient – insuffisant
to predict – prédire
predicted – prédit
satisfied – satisfait
the future – l’avenir
a book – un boquin
a married couple – les époux
mechanical engineering – la génie mécanique
honesty – l’honnêteté
a marriage, a wedding – un mariage
a billionaire – un milliardaire
an outing, an exit – une sortie
tobacco – le tabac
a computer virus – un virus informatique
merchandise – la marchandise

to stop (doing something) – arrêter de OR cesser de
to take place – avoir lieu
to relax – se détendre
to seem – paraître
to tell stories – raconter des histoires
get to work – au boulot
at the end of – au bout de
at the beginning – au début
that suits me, that works for me – ça me convient (remember convenir??)
do you like this, that? – ça te plaît?
for how long, how much time – depuis combien de temps
thanks to – grâce à
because of – à cause de
sometimes – parfois
among – parmi

Verbs That Are Separated by à and de

January 16, 2012 § Leave a comment

With 2 verb construction, you’ve already learned that you conjugate the first verb and leave the second verb in infinitive form.
Ils aiment danser.
Tu sais parler quatre langues étrangères?
On va commencer.
Je dois étudier.
With these examples, there is nothing between the two verbs. The following verbs follow that pattern.
vouloir
désirer
aimer
préférer
oser
espérer
souhaiter
supposer
croire
penser
savoir
pouvoir
devoir
aller
chercher
sortir
courir
monter
descendre

Some verbs are followed directly by à, before the infinitive.
apprendre à
arriver à
commencer à
continuer à
entraîner à
faire attention à
hésiter à
persister à
renoncer à
réussir à
servir à
songer à
tendre à
s’amuser à
s’attendre à
se consacrer à
se décider à
s’habituer à
s’intéresser à
se mettre à
aider quelqu’un à
encourager quelqu’un à
forcer quelqu’un à
intéresser quelqu’un à
inviter quelqu’un à
obliger quelqu’un à

apprendre à quelqu’un à
enseigner à quelqu’un à

Il a commencé à pleurer.
Elle hésite à parler.
Nous aprenons à nager.
Tu m’as aidé à réparer ma voiture.
Elle m’encourage à travailler plus dur.
Il invite Sophie à danser.
J’aide Fred à laver la voiture.

Some verbs are followed directly by de before the infinitive.
arrêter de
cesser de
choisir de
craindre de
décider de
essayer de
éviter de
finir de
manquer de
oublier de
refuser de
regretter de
risquer de
tâcher de
s’arrêter de
se dépêcher de
s’occuper de
se plaindre de
se souvenir de

accuser quelqu’un de
convaincre quelqu’un de
empêcher quelqu’un de
féliciter quelqu’un de
persuader quelqu’un de
prier quelqu’un de
remercier quelqu’un de
supplier quelqu’un de
conseiller quelqu’un de
défendre à quelqu’un de
demander à quelqu’un de
dire à quelqu’un de
permettre à quelqu’un de
promettre à quelqu’un de
reprocher à quelqu’un de

Elle a cessé de fumer.
Je regrette d’avoir manqué ta soirée.
Je t’ai demandé de faire la vaisselle.
Elle s’est dépêchée de terminer son travail avant le dîner.
Les gardiens empêchent les prisonniers de sortir.
Ils ont decidé d’aller avec nous.
Il me félicite d’avoir réussi à mes examens.
J’ai oublié de fermer la porte.
Je dis à Fred de retourner avant 5h.
Je demande à Fred de faire la vaisselle.
J’accuse Fred d’avoir mangé tout le gateau.
Je persuade Sophie de continuer avec ses études de français.
Tu lui as promis de nettoyer la maison.

Adjectives That Change Meanings according to Placement

January 15, 2012 § Leave a comment

These adjectives have one meaning when they precede the noun, and a different meaning when they follow the noun.

Adjective – Meaning Before – Meaning After

ancien – former – ancient
brave – good – brave
grand – noble, good – tall
propre – own – clean
pauvre – pitiful – poor
différent – various, lots of – different, contrary
cher – dear – expensive
méchant – naughty, bad – mean
certain – specific, particular – sure
nouveau – new – brand new, just made
dernier – the very last one – the most recent one
sale – nasty – dirty

Examples
Un ancien amant versus une horloge ancienne
Un brave garçon versus un soldat brave
Ses propres affaires versus son pull-over propre
Une sale histoire versus les mains sales
Ma chère amie versus un bijou cher
Un méchant garçon versus un chien méchant
Une méthode différente versus différentes personnes

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