Le Subjonctif (deuxième partie)

March 6, 2012 § Leave a comment

The best way to explain the subjunctive is to give you the rules and cues that trigger the subjunctive.  These are all things that happen in the first clause that trigger that the subjunctive happen in the second clause.

1.  Expressions that show emotion (joy, sadness, fear, regret, anger, surprise, etc.) that something happen.

être (heureux, enchanté, ravi, content, désolé, triste, fâché, furieux, mécontent, malheureux, étonné, choqué, bouleversé, surpris, stupéfait, fier, embarassé, ému, navré, entousiasmé, flatté) or avoir (envie, hâte, besoin, peur, honte)   QUE  …..

a.  Françoise est contente que Pierre ne soit pas là.

b.  Moi, je suis triste qu’il ne soit pas là.

c.  Je suis enchanté que vous soyez ici.

2. Expressions that show will or desire that something happen.

aimer, désirer, vouloir, souhaiter, préférer, interdire, défendre, empêcher, ne pas permettre, ordonner, exiger, demander, etc. QUE …

a. Les parents de Pierre désirent qu’il ait beaucoup de succès.

b.  Je veux que tu m’écoutes.

c.  La cour exige que le voleur soit condamné.

d.  Ils veulent que nous partions.

e.  Il a besoin que vous l’admiriez.

3. Expressions that show necessity, possibility, or IMprobability.

a.  Il faut qu’ils disent quelque chose.

b.  Il n’est pas probable que nous arrivions à l’heure.

c.  Il se peut qu’il vienne demain.

*phrases that express probability are in plain, old normal tenses*

4. Expressions that show uncertainty

(negative or interrogative use of penser, croire, être certain, être sûr, AND positive use of douter)

a. Je ne suis pas sûr que nous ayons raison.

b. Je doute qu’ils deviennent des amis.

c. Tu pense qu’il pleuve?

5. After certain impersonal expressions

il semble, il est utile, il est important, il est indispensable, il vaut mieux, il est dommage, il est naturel, il est préférable, il est rare, il est regrettable, il est urgent QUE … second clause be in the subjunctive

a. Il vaut mieux que nous soyons là.

b.  Il est important que je le sache.

c.  Il est indispensable que nous arrivions à un accord.

d.  Il vaut mieux que nous le cherchions dans les petits annonces.

6. After the following conjunctions

Sorry but you just gotta memorize this list ….

bien que              de sorte que               sans que            jusqu’à ce que

quoique               pourvu que                avant que             à condition que

pour que               malgré que               de crainte que        à moins que

afin que                autant que                de peur que           en attendant que

a.  Parlez à haut voix pour que tout le monde puisse vous entendre.

b.  Elle attendra jusqu’à ce que nous arrivions.

c.  Autant que je puisse savoir.

d.  Le père Noel apportera des cadeaux aux enfants pourvu qu’ils soient sages.

e.  Conduisez lentement de peur qu’il y ait des fous sur la route.

7.  When the existence of what you’re discussing is uncertain.

a.  Je cherche quelqu’un qui sache le japonais.

b.  La dame cherche une bonne qui sache faire la cuisine.

c.  Ils veulent un appartement qui soit propre, mais pas cher.

8. When used with superlatives

a.  New York est la plus grande ville que je connaisse.

b. C’est le meilleur livre que je connaisse.

c.  La tour Eiffel est le plus joli monument qu’on puisse voir à Paris.

9.  After the use of

quelque …. que, quel … que, qui … que, où … que

a.  Quelque riche qu’elle soit, elle est encore avare.

b.  Quelques difficultés que nous ayons en français, nous continuouns à l’étudier.

c.  Quels que soient ses intérêts, le Président doit être impartial.

d.  Quoi qu’il mange, il ne grossit pas.

e.  “Quoi que je fasse, où que je sois …. je pense à toi.” (from the song “Je Pense à Toi”)

f.  “Rien ne m’arrête,  je sais où je vais, oui, où que j’aille” (from the song “Paradise”)

10. To express commands in the 3rd person

a. Vive le roi.

b.  Ainsi soit-il.

c. Qu’ils se taisent!

*The following verbs and conjunctions do NOT take the subjunctive*

se demander – to wonder
espérer – to hope
il est probable – it it probable
penser, croire, être certain, être sûr in the affirmative
ne pas douter – to not doubt
se douter que
il (iop) semble que – it seems (to me, him, etc.) that
il est vrai que – it is true that
il est évident – it is evident
après que – after
dès que – as soon as
aussitôt que – as soon as
pendant que – while
tandis que – while (used with two contrasting clauses)
parce que
puisque – since
étant donné que – given the fact that

*still a rough draft, but this is the general framework of the subjunctive*

Le Subjonctif

February 27, 2012 § 2 Comments

The subjunctive is the scariest thing in the French language. It’s got all kinds of rules about when to use it, and it’s got weird conjugations.
Here are the basics.
1. There are always 2 phrases.
2. Phrase #1 and phrase #2 always have different subjects.
3. Usually the outcome, desired effect of phrase #1 is that phrase #2 happen.
4. The word order in French to express this is completely different than the word order in English.

Examples

a. I want you to do the dishes. (English) translates to I want that you do the dishes (French structure)
b. The judge ordered the prisoner to go to prison. (English) translates to The judge ordered that the prisoner go to prison. (French structure)

In both examples, the subject of phrase #1 is wanting that the subject of phrase #2 do something.
In both examples, it is not certain that the action in phrase #2 is actually happening, hence the use of the subjunctive phrase. The dishes aren’t actually getting done, I’m just wanting that they get done. The prisoner isn’t actually going to jail, the judge is just ordering that he go to jail.

There are 10 basic cues or categories that happen in phrase #1 that tell us to use the subjunctive in phrase #2. If you can remember the meaning or intention behind these categories, it’s a ton easier than remembering each specific word or phrase cue.

To form the subjunctive can be a bit tricky (eye roll here)

1.  For regular verbs
a. take the ils form of the verb
b. drop the ‘ent’ – this will give you your subjunctive root
c. add the subjunctive endings

Je – e Nous – ions
Tu – es Vous – iez
Il – e Ils – ent
je finisse nous finissions
tu finisses vous finissiez
il finisse ils finissent

 

je vende nous vendions
tu vendes vous vendiez
il vende ils vendent

2.  For irregular verbs a.  For the je, tu, il, and ils forms of the verb * take the ils form of the verb * drop the ‘ent’ and add the subjunctive endings b. For the nous and vous forms of the verb you just take the plain old imparfait conjugations.

Here’s an irregular verb

je boive nous buvions
tu boives vous buviez
il boive ils boivent

*avoir, être, faire, pouvoir, savoir, vouloir, and aller are way irregular*
avoir

j’aie nous ayons
tu aies vous ayez
il ait ils aient

faire
 

je fasse nous  fassions
tu fasses vous fassiez
il fasse ils fassent

pouvoir
 

je puisse nous puissions
tu puisses vous puissiez
il puisse ils puissent

être
 

je sois nous soyons
tu sois vous soyez
il soit ils soient

savoir
 

je sache nous sachions
tu saches vous sachiez
il sache ils sachent

vouloir
 

je veuille nous voulions
tu veuilles vous vouliez
il veuille ils veuillent

aller
 

j’aille nous allions
tu ailles vous alliez
il aille ils aillent

 

“Les Subjonctifs sont les ennemis de l’ordre, des individus de la pire espèce” Orsenna

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